SMSL A8 ICEpower Amplifier 2x125W DAC AK4490 32bit 768kHz DSD512 headphone ouput

SMSL A8 ICEpower Amplifier 2x125W DAC AK4490 32bit 768kHz DSD512 headphone ouput
The SMSL A8 is a versatile product incorporating both amplifier, DAC and headphone amp without exaggerating the quality of the components

KEY POINTS :
  • Amplification ICEpower 2x125W
  • DAC AK4490 32bit 768kHz DSD512
  • USB XMOS U208 last generation
  • ASRC
  • Variable or fixed DAC output, preamplifier function

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SMSL A8

DAC, Digital Amplifier & Preamplifier

SMSL A8

A complete Hifi product

The SMSL A8, both digital amplifier, DAC and amplifier is a versatile Hi-Fi product that does not skimp on quality. Thus it provides incredible performance thanks in particular to its latest generation XMOS USB, the integration of two 125W ICEpower modules and the use of a DAC AK4490.

SMSL A8
SMSL A8 ICEpower

A clean and affirmed amplification

Incorporating an amplification system based on two ICEpower modules of 125W, these allow the SMSL A8 to deliver a high power while ensuring a very low distortion. Moreover, the A8 also offers an ultra low distortion phono stage to offer your turntable Hifi the output it deserves.

Full connectivity

The SMSL offers the most complete connectivity. Inputs include 1 RCA Phono MM, 1 RCA Stereo, two Coaxial inputs and two optical inputs as well as a USB with an XMOS module. At the output, the SMSL A8 remains simple and efficient with a DAC output and a set of speaker terminals (stereo).

SMSL A8 Connectivity

High quality components

The A8 SMSL to provide excellent audio performance integrates high quality components. DAC side AK4490 chip takes care of the conversion taking advantage of a floating point system. For volume control, a low noise and low distortion NJW1194 chip is used. Finally, for the headphone output the amplification is done via a chip TPA6120A2 of Texas Instruments, reputed to deliver a signal low noise and offering a great dynamic range.

SMSL A8

ASRC and Independent Modules

In order to offer superior performance, the SMSL A8 also incorporates an ASRC function to minimize jitter and background noise. In addition, to limit possible interference, SMSL has designed its design to make each module (DAC, Amplifier and Headphone Amplifier) independent.

SMSL A8

Design & Ergonomy

Le système est intégré dans un magnifique boîtier en Aluminium noir usiné CNC, proposant un design élégant et sobre. Son écran IPS de 1.54" assure lui une grande ergonomie, affichant à la fois le volume, la source et le taux d'échantillonage. Enfin la molette à droite de celui-ci permet de naviguer simplement dans les menus et d'accéder aux paramètres habituels.

SMSL A8
SMSL A8 Dimensions

Video presentation of the SMSL A8

Qobuzissime for the SMSL A8

"A bomb like this S.M.S.L A8, of such power and with such high-flying sound qualities, and at such a price, it shouldn't run the streets! Another Qobuzissime for S.M.S.L.  "
Qobuzissime SMSL A8 Qobuz SMSL A8 Palmarès 2018 Qobuz

Caractéristiques techniques

Spécifications
THD+NDAC : 0.0017% / Casque : 0.0037% / Enceintes : 0.007%
Plage dynamiqueDAC : 118dB
SNRDAC ! 110dB / Casque : 101dB / Enceintes : 120dB
Transmission USBAsynchrone
Taux d'échantillonage / Bitrate supportésUSB : jusqu'à 32bit 768kHz & DSD512 (22.5792MHz) / Optique & Coaxial : jusqu'à 24bit 192kHz
Puissance amplificateur2 x 125W sous 4 Ohms / 2x 75W sous 8 Ohms
Puissance amplificateur casque32 Ohms 43mW / 64 Ohms 35mW / 150 Ohms 23mW / 300 Ohms 14mW
Niveau sortie DAC2V rms
ASIO SupportYes
Entrées
USB1x (compatible Windows, Mac OS X, Linux)
Coaxial2x
RCA Stéréo1x CD / 1x Phono
Optique2x
Sorties
Sortie DAC1x
Borniers enceintes2x
Casque Jack 6.35mm1x
Général
Consommation amplificateur90W
Consommation en veille4.5W
Dimensions250 x 50 x 205mm
Poids2kg
MatériauAlliage aluminium usiné CNC
CouleurNoir
Package1x câble USB-B vers USB-A mâle 1.5m, 1x câble IEC 1.5m, 1x télécommande (nécessite 2 piles AAA non fournies), manuel en anglais
 
Data sheet
InputUSB XMOS
InputSPDIF
InputUSB-B
InputRCA
InputOptical
InputUSB 2.0
OutputSpeaker terminal
OutputRCA
DAC ChipAK4490
Max sampling rateDSD512
Max sampling rate768kHz
ColorBlack
Components / ChipAK4490EN
Channel2 channels (Stereo)
ClassClass D / T
Total Power (W)100-150
Power (max)125W
 
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SMSL A8 Driver

Driver pour Windows (Oldest version)

Download (1.48M)

[EN] SMSL A8 - User Manual

User manual for the SMSL A8 amplifier in English.

Download (4.51M)

[ZH] SMSL A8 - User Manual

User manual for SMSL A8 amplifier in Chinese.

Download (2.85M)
 
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Note :
 5/5
Date :
Arnauld / L'émotion par la Hi-Fi
Bon,
Je dois dire que c’est assez troublant :)

Après deux semaines d'écoute, je ne me lasse pas.
Nina est là, Mark est là, Agnès est là, Lou est là, Fink est là, Serge est là, Oscar est là et tout l’orchestre d’Hans aussi. Forts de leurs émotions et de leurs timbres.
Avec une précision et une netteté incroyables.
Les mouettes des the XX sont dans la maison et je demande aux gens qui hurlent sur le vanishing act live de Lou de se taire. (ÉNORME).

Troublant car cet appareil coûte le prix d'un cable pour relier mon DAC à mon Ampli pure Class A (très sérieux tous les deux)...
Bref, downsize de prix, de l'encombrement, mais pas du plaisir.

Je découvre les capacités de mes enceintes (Von Schweikert VR4Jr). Très neutres et très étendues.
Son préamp Phono et sa sortie casque paraissent au niveau (peu écouté encore).

On oublie la hifi classique, sa tech, sa façade alu ostentatoire, les gros boutons, le poids, pour savourer un plaisir frais et net de ce petit boitier bien dessiné et pur.

On ferme les yeux et on savoure ce son ultra-précis.
Tellement précis, que la source doit être impec (enregistrement, mastering pressage etc.).
Tellement fidèle que parfois, çà frotte un peu, exactement comme en présence d'un violon, d'un piano ou d'une trompette en live!
Les basses semblent infinies mais ne couvrent pas le triangle.
Les infos reçues permettent à mon cerveau de recréer une bonne spécialisation. La batterie de Melody est au bon endroit :)
Bref, un ampli pour ceux qui n'ont pas envie de mettre de la crème de cassis dans du gevrey-chambertin en disant que c'est plus "doux".

Seuls légers bémols :
l'interface est un peu déroutante avec toutes les options de sur-échantillonnage et de traitement des basses, inutiles avec une bonne source et de bonnes enceintes...
Et l'écran inscrit en gros la source ou le logo Hi-Res (vraiment inutiles) et pas le volume sonore par exemple...
Et la taille mini des connecteurs enceinte. Pas super pratique.

Mais ça ne mange pas une étoile pour ce produit troublant de rapport valeur émotion / prix.

Je découvrirai un jour un produit qui le dépassera, mais rien que pour sa manière de mettre les pendules du son à l'heure, je suis très content de cet achat.
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Note :
 5/5
Date :
Très bon matos , entièrement satisfait du smsl A8 ainsi de la qualité de l’emballage et rapidité d’envoyé merci audiophonics
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Note :
 4/5
Date :
Imbattable à ce prix...SMSL a encore frappé assez fort
Non cet ampli n'est pas parfait, le haut médium et l aigue sont un peu maigres (en tout cas après 2 semaines d utilisation), et pour une écoute de musique baroque et de jazz, c est un peu droit et dur... par contre franchement pour le prix, et dans mon cas pour avoir du son sur mon lecteur BluRay et faire fonctionner mes Martin Logan Motion 20i, c est juste parfait... cet ampli offre une immense scène sonore, fait descendre mes enceintes très bas malgré leur petite taille, et certaines fonctions comme le loudness maison SMSL sont très performantes pour les écoutes nocturnes. Je possède également le SMSL AD18 en FDA, et cet A8 a plus de potentiel, il est plus expressif et mes remarques en introduction ne sont plus valables dès qu on écoute du son électronique (un bon Massive Attack par exemple), ou que l on regarde des films. Je ne pense pas qu il existe sur le marché un autre combo de ce style avec un module ICE Power à ce prix. Très bon achat
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Note :
 5/5
Date :
Très bon ampli, nettement meilleur que le Smsl Ad18...

Après 2 mois d'utilisation quotidienne, voici mon compte-rendu personnel :

Il remplace un Smsl Ad18 que j'ai apprécié pendant 18 mois...

Et l'A8 ne joue pas dans la même catégorie que son petit frère ! Sans non plus ridiculiser l'Ad18, il est évident que l'A8 est (nettement) meilleur à tous les niveaux.

L'Ad18 reste d'un rapport qualité / prix exceptionnel, mais ses connectiques aléatoires et malcommodes, sa compacité et sa puissance modeste le limitent rapidement. C'est en particulier son entrée numérique coaxiale qui m'agaçait ( entrée jack qui réclame un adaptateur jack/rca) ainsi que les entrées analogiques (là aussi en jack)...

Avec l'A8, on dispose de vraies entrées numériques ( 2 optiques + 2 coaxiales) et analogiques en RCA. Seuls les borniers d'enceintes restent inférieurs à la dimension classique, mais ça ne me gène pas trop.

L'Ad18 remplaçait avantageusement un Atoll In80Se. Les seuls points sur lesquels l'Atoll restait meilleur étaient la dynamique et la "tenue" de la musique, grâce à sa réserve de puissance supérieure.
Sur tous les autres points, l'Ad18 était meilleur : à la fois plus détaillé et plus doux, plus musical et expressif, plus riche et vivant. Et je n'ai jamais pu revenir sur l'Atoll (qui est un ampli très honnête dans sa gamme de prix).

Avec l'A8 on retrouve la douceur, la finesse et la musicalité de l'Ad18, associées à la tenue et à la dynamique de l'Atoll, mais un bon niveau au dessus des deux autres !

Sur les entrées numériques spdif, l'A8 est aussi moins chaleureux et plus clair que l'Ad18 (plus smooth).
Je préfère la neutralité de l'A8, qui me semble plus naturel et tendu.

Je l'utilise sur l'entrée coaxiale numérique pour la musique et les films, et sur l'entrée optique pour la télé.
Et il faut souligner qu'écouter des émissions musicales devient intéressant, avec un bon câble optique, ainsi qu'un bon câble d'antenne (ce dernier pouvant nettement jouer sur la qualité du son et de l'image). D'ailleurs simplement écouter la télé peut aussi devenir un plaisir avec cet ampli, car dès que la prise de son est soignée (reportages animaliers et documentaires par exemple), c'est très immersif, vivant.

Je n'ai pas encore testé les entrées analogiques (en principe performantes en classe D), ni l'entrée USB.

Le dac embarqué me semble très bon, précis et équilibré. Mais ceux qui cherchent un son chaud le trouveront sans doute froid !

J'ai 3 reproches à formuler toutefois :

- Il est parfois un peu lent à régir via la télécommande, et il ne faut pas trop s'écarter de l'axe de l'ampli.

- A l'allumage, il arrive qu'il reste muet (en fait il reste en "mute", sans qu'il ait été éteint dans ce mode)... Il faut alors l'éteindre puis le rallumer : un peu agaçant.

- Sur l'écran (déjà petit) le volume s'affiche en minuscule, et pas moyen de l'afficher en information principale...

Alors comment décrire les performances de cet ampli ?

Et bien je dirais simplement que pour la première fois, j'ai l'impression qu'il ne manque rien à la musique : tout y est sans défaut ni excès.

Ce qui devient appréciable avec l'A8, c'est l'intégration évidente de qualités qui ont généralement tendances à s'opposer : douceur et dynamisme, précision et fluidité, richesse des timbres et tenue bien "carrée" de la musique, subtilité et punch, détails et ampleur, etc.

Ce qui me réjouit le plus, c'est sa subtilité dans les détails et les nuances (ambiances de salles, détails sonores d'arrière-plans, extinction de notes...), associée à sa capacité explosive, son équilibre général et sa poigne (très bonne tenue des graves).

Du coup il met clairement en évidence les limites de mes sources et de mes enceintes, (limites déjà perçues avec l'Ad18).

J'ai changé le câble secteur fourni par un câble secteur maison (blindé), et l'A8 apprécie, tout est plus clair et nuancé.

Pour ceux qui apprécient l'Ad18 mais veulent aller (nettement) plus loin en restant compact, l'A8 est un très bon choix.

En espérant qu'il sera fiable dans la durée.

Bonnes écoutes.
Bastien.
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Date :
Bonne qualité , mais ...
Qualité d'écoute correct, impression de plus de puissance par rapport a un ampli AudioGD au même nombre de watts.

Problème de détection avec Volumio sur raspbery pi 3, pas de détection du dac (bruit et sur l'écran SMLS "DSD"de l'ampli ??), obligé de switcher de source ou relancer une lecture dans Volumio pour que sa joue comme il faut.
Pour l'utilisation avec un caison je ne sais pas trop comment le faire, car quand j'active la sortie préout le son est coupé. Du coup sortie haut niveau.

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SMSL A8 ICEpower Amplifier 2x125W DAC AK4490 32bit 768kHz DSD512 headphone ouput
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